Top 10 Transhumanistische Technologieën

Transhumanisten pleiten voor de verbetering van de menselijke capaciteiten door middel van geavanceerde technologie. Niet alleen technologie zoals in gadgets, maar technologie in de grootse zin van strategieën voor het elimineren van ziekten, het leveren van goedkope maar hoogwaardige producten aan de armste mensen ter wereld, het verbeteren van de kwaliteit van het leven en de sociale verbondenheid, enzovoort. Technologie die we niet opmerken omdat ze in het weefsel van de wereld is gemixt, maar die we onmiddellijk zouden opmerken als ze niet meer beschikbaar zou zijn. (Ooit geprobeerd om te voet naar een ander land te reizen?) Technologie hoeft niet duur te zijn – inderdaad, als een technologie echt effectief is, zal ze zichzelf vele malen terugverdienen. Transhumanisten hebben de neiging om de technologische vooruitgang langer dan gemiddeld te bekijken, en kijken niet slechts vijf of tien jaar in de toekomst, maar twintig jaar, dertig jaar, en verder. We beseffen dat hoe langer je vooruit kijkt, hoe onzekerder de voorspellingen worden, maar één ding is zeker: als een technologie fysiek mogelijk en duidelijk bruikbaar is, zal de menselijke of trans menselijke vindingrijkheid ervoor zorgen dat ze uiteindelijk wordt gebouwd. Naarmate we steeds meer controle krijgen over de atoomstructuur van de materie, worden onze technologische doelstellingen steeds ambitieuzer, en hun rendementen steeds groter. Soms maken nieuwe technologieën ons zelfs op lange termijn gelukkiger: het internet zou daar een goed voorbeeld van zijn. In de volgende lijst kijken we naar de top 10 van transhumanistische technologieën.

10. Cryonisme

cryonics
Cryonisme of in het engels cryonics is het behoud van het menselijk lichaam, en in het bijzonder de hersenen, na wat we de dood zouden noemen, in afwachting van een mogelijke toekomstige heropleving. Cryonisme is een belangrijke transhumanistische technologie, niet alleen omdat deze nu al beschikbaar is, maar ook omdat de technologie relatief volwassen is – we kunnen het verval van cellen op betrouwbare wijze tegengaan. Bij glasovergang worden de hersenen niet op de conventionele manier bevroren, maar met een cryoprotectant (antivriesmiddel) mengsel, dat effectief de vorming van kristallen voorkomt, waardoor het water soepel bevriest, zoals glas. Het onderhoud van een cryo patiënt is niet moeilijk – er is geen elektriciteit nodig, maar alleen de aanvulling van vloeibare stikstof ongeveer elke drie weken. Naarmate cryonisme populairder wordt, kan dit proces geautomatiseerd en uiterst betrouwbaar worden. Verdere verbeteringen in de dewar technologie zullen de veiligheid blijven verhogen en de kosten verlagen. Het Cryonics Institute in Michigan, bijvoorbeeld, werkt sinds 1976 zonder enig ongeluk. Gefinancierd door de rente van de uitbetaling van een levensverzekering (die voor mensen onder de 40 jaar slechts $100 per jaar kan kosten om te bezitten), kunnen patiënten veilig gecryopreserveerd worden zolang het cryonics bedrijf overeind blijft en de Cryogenic storage dewar in één stuk blijft. Voor een eventuele heropleving is het niet nodig dat de technologie morgen, of volgend jaar, beschikbaar komt… zolang de vloeibare stikstof wordt aangevuld, kun je zo lang als nodig is op het ijs blijven. Voor een bewijs van het bestaan van cryonische opwekking zijn er kikkers die vaste stof kunnen bevriezen en later weer tot leven kunnen komen, hoewel het opwekken van een mens uit bevriezing waarschijnlijk moleculaire nanotechnologie (MNT) nodig zou hebben. Wanneer we in staat zullen zijn om een cryo-patiënt te doen herleven, zal dit sterk gerelateerd zijn aan de ontwikkeling van geavanceerde MNT. Als we eenmaal MNT ontwikkelen, is het vooruitzicht van een succesvolle heropleving zeer waarschijnlijk – het zou inhouden dat het ijs langzaam smelt en het metabolisme opnieuw wordt opgestart door de juiste chemische reacties binnen de cellen te activeren.

9. Virtuele Realiteit

Virtuele Realiteit
De bovenstaande afbeelding ziet er misschien uit als een foto, maar het is eigenlijk een screenshot van het spel Crysis, een first-person shooter die later dit jaar zal worden uitgebracht. Kijk naar de screenshots van het spel en je zult zien dat de computergrafiek het fotorealisme al beginnen te benaderen. Ergens in de jaren 2020 zullen realiteitssimulaties zodanig hoge resolutie en meeslepend worden dat ze niet meer van het echte werk te onderscheiden zijn. Simulaties zullen de geprefereerde omgevingen worden om te werken en te spelen. Al snel zal het belangrijkste obstakel voor een echt meeslepende VR niet de beelden zijn, maar de haptische waarneming – ons gevoel voor aanraking. Om onze zintuigen te misleiden en te geloven dat haptische technologieën het echte werk overbrengen, moeten de beelden per seconde aanzienlijk hoger zijn dan voor visuele technologieën, een paar honderd updates per seconde in plaats van een paar dozijn – dat is waarom de ontwikkeling nog een decennium of twee zou kunnen duren. Maar vele miljoenen dollars gaan momenteel naar de ontwikkeling van geavanceerde VR. Het is duidelijk dat de acht miljoen abonnees van World of Warcraft en de vijf miljoen abonnees van Second Life iets op het spoor zijn. Minstens 1% van alle breedbandinternetgebruikers speelt in virtuele werelden en dit aantal neemt snel toe. Deze werelden overtreffen typisch de echte wereld in termen van maatwerk, maar moeten nog steeds hun achterstand inlopen in termen van zintuiglijke rijkdom of sociale vervulling. Maar het is slechts een kwestie van tijd. In het midden van de jaren 2020 kunnen we ons verwachten aan volwaardige haptische VR-pakken van hoge kwaliteit die betaalbaar zullen zijn voor de gemiddelde consument in de ontwikkelde landen.

8. Gentherapie – RNA-interferentie

Gentherapie - RNA-interferentie
Gentherapie vervangt slechte genen door goede, en RNA-interferentie kan selectief genexpressie uitschakelen. Samen geven ze ons een ongekend vermogen om onze eigen genetische code te manipuleren. Door genen uit te schakelen die coderen voor bepaalde metabolische eiwitten, zijn wetenschappers in staat geweest om muizen te maken die slank blijven, ongeacht de hoeveelheid junkfood die ze eten. De ziekte van Lou Gehrig is genezen bij muizen, en het kan nog maar een paar jaar duren voordat we een therapie ontwikkelen die het ook voor mensen kan genezen. Aubrey de Grey’s SENS (Strategies for Engineered Negligible Senescence) onderzoeksprogramma bevat verschillende voorschriften voor het gebruik van gentherapie. Binnen een paar decennia of zo, zal de vooruitgang in anti-verouderingstherapieën verbeteren tot het punt waarop we meer dan een extra jaar van de levensduur per jaar winnen, het bereiken van de zogenaamde “lange levensduur ontsnappingssnelheid” uiteindelijk culminerend in een onbepaalde levensduur. Zoals veel transhumanistische technologieën is gentherapie echt spannend omdat het net begint. Geen enkele wetenschapper heeft tot nu toe gentherapie uitgevoerd op kiembaancellen (seksuele cellen in de geslachtsklieren) vanwege de ethische controverse over de productie van genetische veranderingen die erfelijk zijn, maar zoals bij veel van deze dingen is het slechts een kwestie van tijd. De regelgeving in een bepaald land zal de algemene vooruitgang van het veld hoogstens enkele jaren kunnen vertragen. Het geld zal daar gaan waar het onderzoek is toegestaan. In zijn volwassen vorm zullen gentherapie en genetische manipulatie extreem goedkoop en krachtig worden, waardoor de mens comfortabel kan leven in een breder scala van omgevingen en immuniteit krijgt voor de meeste, zo niet alle ziekten. De supercomputers van de toekomst, met duizenden of miljoenen keren de kracht van vandaag de dag, zullen ons de veranderingen in extreme details laten simuleren voordat we ze met de echte mens proberen.

7. Ruimtekolonisatie

Ruimtekolonisatie
Ruimtekolonies zullen noodzakelijk worden om de vele miljarden individuen te huisvesten die in de toekomst geboren zullen worden als onze bevolking zich op een luie exponentiële manier blijft uitbreiden. In zijn boek The Millennial Project schat Marshall T. Savage dat de Planetoïdengordel (Asteroid belt) 7.500 biljoen mensen zou kunnen herbergen, als het grondig wordt omgevormd tot O’Neill-Kolonien. Bij een typische bevolkingsgroei voor ontwikkelde landen van 1% per jaar (een verdubbeling om de 72 jaar), zou het ons 1.440 jaar kosten om die ruimte op te vullen. Het overhevelen van lichte gassen van Jupiter en Saturnus en het versmelten ervan tot zwaardere elementen voor de bouw van verdere kolonies lijkt ook op langere termijn aannemelijk. Waarom uitbreiden naar de ruimte? Voor velen zijn de antwoorden schaamteloos duidelijk, maar het gemakkelijkste is dat de alternatieven de menselijke vrijheid om zich voort te planten beperken, of massamoord, die beide moreel onaanvaardbaar zijn. Bevolkingsgroei is niet inherent antithetisch aan een liefde voor het milieu – in feite zullen we door naar buiten uit te breiden naar de kosmos in alle richtingen, elk sterrensysteem kunnen bezaaien met elke denkbare soort plant en dier. De genetische diversiteit van de embryonale thuisplaneet zal in vergelijking klein lijken. Ruimtekolonisatie is nauw verwant aan het transhumanisme door de wederzijdse associatie van de futuristische filosofie, maar ook directer omdat de omhelzing van het transhumanisme nodig zal zijn om de ruimte te koloniseren. Mensen zijn niet ontworpen om in de ruimte te leven. Onze fysiologische problemen met het zijn veelvoudig, van verslechterende spiermassa tot oncontroleerbare winderigheid. Op het oppervlak van Venus zouden we smelten, op het oppervlak van Mars zouden we bevriezen. De enige redelijke oplossing is om ons lichaam te upgraden.

6. Cybernetica

Cybernetica
Kun je de cyborg op deze foto zien? Je kijkt recht naar hem! Het is Michael Chorost, de man die bijna doof geboren is, maar nu kan horen, dankzij een cochleair implantaat. De meeste cyborgs in fictie passen in bepaalde stereotypen – übermensch wannabes, cyborg moordenaars, en supercops. Maar cyborgs lopen al onder ons, en ze zien er net als normale mensen uit. Deze trend zal zich in de toekomst voortzetten. Veel cyborg upgrades die in de jaren ’20 en ’30 beschikbaar zullen komen, zoals verbetering van het gehoor en het gezichtsvermogen, metabole verbetering, kunstmatige botten, spieren en organen, en zelfs brain-computer interfaces zullen onzichtbaar zijn voor de toevallige toeschouwer, geïmplanteerd onder de huid. Cybernetische kenmerken aan het oppervlak, zoals huidvergroting of technologische actuatoren zoals intrekbare vleugels, zullen zorgvuldig worden gecamoufleerd. Niemand zal de rest van de samenleving willen schokken door er in het openbaar uit te zien als de tinnen man. Het proces van cyborgizatie gebeurt al eeuwenlang, zo niet millennia, sinds de komst van kleding en piercings. Al vele generaties lang, maar vooral de laatste decennia, worden onze technologische snufjes steeds kleiner, functioneler en nauwer geïntegreerd in onze natuurlijke activiteit. Onlangs kondigde Microsoft Surface aan, een muizenloze, toetsenbordloze vorm van desktop-computing die de input van vingerafdruk en handgebaren neemt. De verfijning van de biotechnologie en de beschikbaarheid van betere materialen en precisieproductie zullen ons in staat stellen om systemen zo klein en effectief te maken dat zelfs gewone mensen ervoor kiezen om ze te implanteren. Deze cybernetische systemen zullen onze dagelijkse ervaring aanzienlijk verbeteren, van het laten horen van een breder scala aan omgevingsgeluiden, tot het bekijken van miljoenen sterren in plaats van slechts een paar duizend, tot het beter bestand maken tegen ongelukken. Ze zullen de algehele economie verbeteren door ons in staat te stellen meer werk te doen in minder tijd voor een beter loon. Op de lange termijn zullen verbeterde mensen misschien een groter deel van de economische taart krijgen dan onverbeterde mensen, maar de taart zelf zal zo veel groter worden dan zelfs de armste mensen van morgen zullen beter af zijn dan de rijkste van vandaag.

5. Autonome Zelf-Replicerende Robots

Autonome Zelf-Replicerende Robots
Waarom zou je handenarbeid doen als de robots het voor je kunnen doen? Zelfreplicatie kan worden beschouwd als de Heilige Graal van de robotica. Een baanbrekende NASA-studie, “Advanced Automation for Space Missions”, ontdekte dat robotische zelfreplicatie slechts een kwestie van engineering is en dat er geen fundamentele theoretische doorbraken nodig zijn. De studie stelde voor om een pakket van 100 ton naar de Maan te sturen, met een zelfreplicatietijd van 1 jaar, en het zelf te laten repliceren tot het gewenste ontwikkelingsniveau is bereikt. Het ontwerp – dat zeer gedetailleerd werd uitgewerkt – was gebaseerd op elektrische wagens die op rails binnen de fabriek rijden, “bestratingsmachines” die het zonlicht naar het smelten van de maanregoliet leiden, gerobotiseerde mijnwerkers voor het verkrijgen van grondstoffen, en een zonnecel “luifel” voor het aandrijven van het geheel. Na 10 jaar kon meer dan 100.000 ton maanfabriek autonoom worden geproduceerd. De functies van de fabriek konden dan worden gekaapt ten behoeve van de menselijke kolonisten, worden gebruikt om woningen en producten te produceren en grote hoeveelheden zonne-energie te leveren. Als vergelijkbare zelfreplicerende systemen op aarde zouden kunnen worden gebouwd, zou er weinig limiet zijn aan de materiële overvloed die ze zouden kunnen leveren. Zelf-replicerende fabrieken zouden de enorme lege badlands (landschap) van Australië kunnen veranderen in weelderige tuinen door water uit de oceanen te pompen, zelf-replicerende fabrieken in het hoge Noordpoolgebied zouden sneeuw kunnen smelten en gigantische transparante koepels kunnen creëren die geschikt zijn voor bewoning, en onderwater-robots in de zeeën zouden zand kunnen baggeren uit abiotische gebieden van de oceaanbodem en het kunnen verwerken tot gigantische platforms voor menselijke kolonisatie. Door zulke uitgestrekte nieuwe gebieden van het aardoppervlak te ontsluiten, zou er gedurende een aantal decennia sprake zijn van overbevolking en opeenhoping, waarbij de mensen zich realiseerden hoeveel ruimte er eigenlijk al die tijd was. En als het hier op Aarde echt te druk wordt, kunnen we naar de Maan, Mars en de asteroïdengordel gaan, met behulp van de kracht van zelf-replicerende robots om roterende ruimtekolonies te creëren die geschikt zijn voor het huisvesten van triljoenen mensen. Zelf-replicerende fabrieken zouden de kosten van materiële goederen dicht bij die van voedsel kunnen verminderen – de primaire uitgaven zouden bestaan uit grondstoffen, energie, en welke kleine hoeveelheid menselijk toezicht ook nodig is om de algemene structuur van de dingen in de gaten te houden. Door gebruik te maken van speciale, door de mens gemaakte “voedingsstoffen” voor top-level functies (zeldzame of exotische moleculen zoals op maat gemaakte proteïnen) en de uitzendarchitectuur – waarbij afgeleide fabrieken bevestigingen moeten ontvangen van een centrale moederfabriek om zichzelf te kunnen blijven repliceren – zouden dergelijke fabrieken veilig kunnen worden gemaakt door het ontwerp. Met een dergelijke overvloed zou de mensheid zich in feite kunnen verplaatsen van een nul-som perspectief op een wereld naar een positief-som perspectief. Met medische hulpmiddelen en basisgoederen in overvloed, zou niemand in de wereld hoeven te lijden aan armoede of geneeskrachtige ziekten. De aard van het menselijk werk zou verschuiven van handmatig werk en geestdodende routine naar meer creatieve en persoonlijke bevredigende inspanningen, zoals kunst, muziek, wiskunde, wetenschap, literatuur en exploratie.

4. Moleculaire productie

Moleculaire productie
Als zelfreplicatie de Heilige Graal van de robotica is, dan is moleculaire nanotechnologie (MNT) de Heilige Graal van de productie. Moleculaire nanotechnologie zou gebruik maken van enorme series nanoschaal actuatoren (die in eerste instantie door middel van zelfreplicatie worden geproduceerd) om producten op macroschaal met atomaire precisie te vervaardigen. Dit concept staat bekend als de nanofabriek. In praktische termen zou de creatie van nanofactoren betekenen dat praktisch alles uit diamant zou kunnen worden gemaakt, motoren zouden zo krachtig worden dat een kubieke centimeter voldoende kracht zou leveren om een auto voort te stuwen, medische nanodevices zouden wonden kunnen genezen en organen kunnen repareren zonder dat een operatie nodig is, en luchtvering nanodevices (“Robotmist”) zouden kunnen worden geconfigureerd om praktisch elk gewenst object op verzoek te simuleren. Aan de andere kant zou het gemakkelijk kunnen worden om robots ter grootte van een mijt te maken met een hoeveelheid gif die voldoende is om duizenden mensen te doden, of een apparaat ter grootte van een laptop dat in staat is om U-235 van U-238 te scheiden op een zorgelijk eenvoudige en snelle manier, of zelfreplicerende synthetische algen die in staat zijn om onze oceanen te verstoppen met grijs spul.

3. Megaschaaltechnologie

Megaschaaltechnologie
De meeste mensen zijn bekend met megaschaaltechnologie omdat het in de hele fictie wordt gezien – de Death Star, bijvoorbeeld. Meestal verwijst megaschaaltechniek naar bouwwerken met een lengte van minstens 1000 km in één dimensie, zoals een ruimtelift, Globus Cassus of Dysonbol. Met de hierboven beschreven zelf-replicerende robotica kon de productie van dergelijke grote structuren grotendeels worden gedaan door autonome drones, waarbij intelligente agenten alleen de hoogste topfuncties en architectuur beheren. Gezien het feit dat de toekomst van de mensheid op de lange termijn in de ruimte ligt, en dat de ruimte op dit moment behoorlijk verstoken is van enige structuur die nuttig of bewoonbaar is voor de mens, hebben we veel werk te doen, en als je de projecten megaschaal kunt maken, waarom dan niet? Net als sommige andere items op deze lijst is megaschaaltechniek slechts indirect transhumanistisch – maar nog steeds zeer relevant voor de langetermijntoekomst van het intelligente leven. Megaschaaltechnologie gaat hand in hand met de grandioze transhumanistische visie: intelligente wezens die zich over de kosmos verspreiden en uiteindelijk de structuur van het universum zelf vormgeven. Het feit dat deze enorme uitgestrektheid van de koloniseerbare ruimte momenteel wordt verwaarloosd, legt ons een enorme opportuniteitskost op – als we een beetje opschieten en ze koloniseren, zouden we enorme aantallen mensen kunnen voortbrengen die een waardig leven leiden. Welke ervaringen zouden ze hebben en welke verhalen zouden ze vertellen? Daar komen we nooit achter, tenzij we het laten gebeuren.

2. Mind uploading

Mind uploading
Mind uploading, ook wel niet-biologische intelligentie genoemd, draait om de controversiële stelling dat cognitieve verwerking kan worden geïmplementeerd op andere substraten dan onze huidige neuronen. Gezien de tientallen jaren van succesvolle resultaten in de neurofysiologie, en de recente constructie van ‘s werelds eerste hersenprothese – een kunstmatige kopie van de hippocampus – lijkt dit zeer waarschijnlijk. Het lijkt erop dat onze geest meer wordt bepaald door het informatiepatroon dat ze belichamen dan door de specifieke hardware waarop ze worden toegepast. Tal van filosofie van de geest hebben dit al lang onderkend, maar de acceptatie door het grote publiek is al lang aan de gang: mensen willen niet denken dat ze “slechts” datastructuren zijn die worden geïmplementeerd als computationele automatismen op biologische neuronen. Maar het is moeilijk om er op een andere manier over na te denken: als we eenmaal de mogelijkheid van een immateriële ziel afwijzen, moeten we de geest erkennen als een materieel patroon geïmplementeerd in fysieke configuraties, en als andere stoffen dan onze huidige neuronen aan de eisen voor deze configuraties kunnen voldoen, dan is er geen reden waarom intelligentie en bewustzijn niet zouden kunnen bestaan op een ander substraat. Als onze hersenen echt niet van vlees gemaakt hoeven te worden, dan kunnen we ze overbrengen naar andere substraten. Door elke neuron stapsgewijs te vervangen door een synthetisch neuron-equivalent, kan het hele proces pijnloos en naadloos verlopen. De overdracht kan zo langzaam of zo snel zijn als we willen: vanuit het informatieverwerkende perspectief van de hersenen zelf verandert er nooit iets. Het licht komt nog steeds binnen via de lens van het oog, raakt het netvlies, wordt getransformeerd in zenuwimpulsen die langs de oogzenuw naar beneden gaan, krijgt verdere verwerking in de visuele cortex aan de achterkant van de hersenen, waarvan de hoogtepunten naar de prefrontale cortex worden gestuurd voor integratie met informatie van de andere zintuigen. De hersenen kunnen niet zien of ze gemaakt zijn van traditioneel vlees, of versnelde biologische neuronen, of volledig niet-biologische neuron equivalenten: de berekening is hetzelfde. Soms wordt dit begrip ook wel een toepassing van de Church-Turing-hypothese genoemd. Als volledig synthetische hersenen mogelijk zijn, dan is er niets dat dergelijke personen ervan weerhoudt om computernetwerken te bewonen – niet indirect, zittend in stoelen zoals we nu doen, maar direct, betrokken bij computerwerelden als een gevoelig programma van enorme complexiteit. Met moleculaire productie in de hand zou het omkeren van het proces zo eenvoudig zijn als het opnieuw afdrukken van een honderdtal kilo’s vlees en botten, compleet met herinneringen aan de netwerkervaring. Dit is waarschijnlijk een van de transhumanistische visies die het meest betrouwbaar de “yuck!” reactie uitlokt, maar als het functionalisme waar is, dan zal de virtuele ervaring niet te onderscheiden zijn van de fysieke ervaring. Niet alleen dat, maar nog leuker, vanwege de vele vrijheidsgraden die nieuw toegankelijk zouden worden. In een virtuele wereld zijn er geen natuurkundige wetten, behalve de wetten die we kiezen.

1. Kunstmatige algemene intelligentie (AGI)

Kunstmatige algemene intelligentie (AGI)
Zoals in de vorige sectie is betoogd, lijkt het functionalisme waarschijnlijk. Als dat zo is, dan is een sterke AI mogelijk. Denken, voelen, verbeelden, creëren, communiceren, doordachte synthetische intelligenties met bewuste ervaringen. Of serial computing nu voldoende is, of parallelle computing nodig is, beide zijn binnen technologisch bereik, en de huidige computersnelheden naderen snel de rekenkracht van het menselijk brein. In feite heeft de snelste hedendaagse supercomputer, Blue Gene deze volgens vele schattingen al overtroffen. Blue Gene werkt continu met snelheden van meer dan een petaFLOPS, wat neerkomt op een miljoen miljard bewerkingen per seconde. Voor sterke AI-sceptici is geen enkele computer – zelfs niet één die met triljoenen triljoenen bewerkingen per seconde werkt, voldoende om echte intelligentie te implementeren. Onderscheidend van kunstmatige intelligentie in het algemene, die is gaan verwijzen naar elk gesofisticeerd softwareprogramma, verwijst kunstmatige algemene intelligentie naar AI’s die een open einde hebben aan het leren en vergelijkbare competentieniveaus hebben als de mens. De manier waarop de wereld zou worden beïnvloed door de komst van algemene AI is te extreem om hier uitgebreid op in te gaan. Als grondstoffen zoals zand kunnen worden omgezet in computerchips en vervolgens in intelligente geesten, zou uiteindelijk het grootste deel van het materiaal in het zonnestelsel intelligent en bewust kunnen worden gemaakt. Het resultaat zou een “Noëtische Renaissance” zijn: de uitbreiding van intelligentie en ervaring voorbij onze stoutste dromen. Omgekeerd, indien niet gegeven empathische waarden, zou kunstmatige intelligentie kunnen leiden tot het onheil van iedereen. Het is aan ons om de eerste voorwaarden te stellen.

LEES  Top 10 Bizarre Slaapstoornissen
Loading...