Top 10 Nikola Tesla Uitvindingen

Nikola Tesla was een man met grootse ideeën, mocht je het aan de 300 patenten op zijn naam niet kunnen zien. Helaas was hij zijn tijd ver vooruit en hoewel veel van zijn meer uitgewerkte ideeën theoretisch werkten, zijn ze nooit allemaal verwezenlijkt. Hoewel hij nooit de erkenning kreeg van zijn belangrijkste rivaal Thomas Edison, was de man een briljante uitvinder die de wereld verbazingwekkende en baanbrekende innovaties gaf. Hier zijn enkele van de meest ongelooflijke uitvindingen van Nikola Tesla.

10. Teslatransformator

Teslatransformator Tesla coil
De Tesla spoel werd uitgevonden in 1891 en gebruikt twee spoelen, een primaire en een secundaire, waarbij elke spoel zijn eigen condensator heeft. Een condensator slaat, net als een batterij, energie op. De spoelen zijn verbonden met een vonkspleet, dat is gewoon open lucht waar de vonk kan genereren, en het resultaat is dat de Tesla spoel bliksemschichten kan schieten, elektrische stromen door het lichaam kan sturen en elektronenwind kan creëren. Tesla ontwikkelde deze uitvinding omdat hij geobsedeerd was van het idee om steden te voorzien van draadloze stroom. Tegenwoordig wordt de Tesla spoel vooral gebruikt voor entertainment en is het te zien op plaatsen als wetenschapscentra en musea, sommige elementen ervan worden ook in radio’s gebruikt. Het belang van de Tesla spoel komt voort uit het feit dat het ingenieurs heeft geholpen de aard van elektriciteit te begrijpen en hoe het te gebruiken.

9. Vergrotende zender

Vergrotende zender Magnifying transmitter
Tesla raakte geobsedeerd door het overbrengen van energie zonder draden en dacht dat het mogelijk was om het te doen op grotere hoogtes, dus na het veiligstellen van de financiering richtte hij in 1899 een laboratorium op in Colorado Springs. Daar bouwde hij de grootste en krachtigste Tesla spoel, de zogenaamde ‘Magnifying Transmitter’. De Vergrotende Zender had drie spoelen en was 16 meter in diameter. Het produceerde miljoenen volt aan elektriciteit en schoot bliksemschichten die tot 40 meter lang waren, de grootste door de mens gemaakte bliksemschichten op dat moment. Het probleem was dat Tesla een beetje te ambitieus was voor zijn tijd, en draadloze elektriciteit zou niet worden ontwikkeld tot halverwege 2010. Hoewel dit specifieke project niet is doorgebroken, zijn de visie en het toepassingsgebied nog steeds indrukwekkend. De vergrotende zender was de voorloper van Tesla’s ‘Wardenclyffe-toren’, die gratis elektriciteit en communicatie aan de wereld moest leveren. Tesla begon in 1901 aan het project te werken, maar nadat de financiers zich terugtrokken, viel het project uit elkaar en in 1915 werd de site afgeschermd. Het project ruïneerde ook Tesla, die een faillissement moest aanvragen en een zenuwinzinking kreeg.

8. Tesla turbine

Tesla turbine
In het begin van de 20e eeuw zag de wereld de opkomst van de zuigermotor in de automobielindustrie. In een poging om te concurreren tegen de zuigermotor, ontwikkelde Tesla zijn eigen turbine. Het was zonder bladen en gebruikte gladde schijven die in een kamer draaiden, en werkte wanneer brandstof werd verbrand alvorens de hoofdkamer binnen te gaan die de schijven bevatte. De verbranding zou de schijven doen draaien, waardoor de motor draaide. Toen Tesla de motor in 1909 testte, kreeg het 60 percenten brandstofefficiency, wat indrukwekkend is gezien het feit dat hedendaagse zuigermotoren slecht slechts 42 percenten van de brandstof omzetten. Maar door de aard van de zaken, zagen de mensen meer waarde in de zuigermotor wegens brandstofverkoop, en het werd de norm die vandaag de dag nog steeds in gebruik is.

7. Röntgen

Röntgen
In 1895 ontdekte de Duitse wetenschapper Wilhelm Conrad Röntgen een mysterieuze bron van energie die hij X-stralen noemde. Hij merkte dat wanneer hij een fotografische film tussen zijn hand en een loden scherm plaatste, het een beeld van de botten in zijn hand op de film creëerde. Niet veel later kwam Röntgen met zijn onderzoek naar buiten en werd het beeld van het hand van de vrouw van Röntgen beroemd. Op de foto zie je de botten in haar hand en de trouwring op haar vinger. Er zijn aanwijzingen dat Tesla een beetje van röntgenfoto’s wist voordat Röntgen zijn onderzoek openbaar maakte. Tesla’s eigen onderzoek werd stopgezet toen een brand zijn laboratorium in 1895 verwoestte, kort voordat Röntgen de technologie ontdekte. Toen Röntgen zijn bevindingen publiceerde, inspireerde het Tesla om zijn eigen röntgenfoto’s te maken met behulp van een vacuümbuis, die hij ‘Shadowgraphs’ noemde. Tesla wordt beschouwd als de eerste persoon in Amerika die een röntgenfoto maakte, nadat hij een röntgenfoto van een voet met een schoen erop had gemaakt. Hij stuurde het met een brief aan Röntgen en feliciteerde hem met de ontdekking. Röntgen, op zijn beurt, schreef aan Tesla om hem aan te bevelen een opmerkelijk heldere röntgenfoto te nemen. ‘Shadowgraphs’ speelden een belangrijke rol bij de ontwikkeling van röntgenapparaten, die nooit in staat waren om een beeld te produceren dat zo helder was als dat van Tesla.

6. Radio

Radio
De uitvinder van de radio is een twistpunt. In 1895 maakte Tesla zich klaar om een radiosignaal over een afstand van 80 km uit te zenden, maar nog voor hij dat kon doen, brandde zijn laboratorium af en werd de test vertraagd. Ondertussen werkte een Italiaanse man genaamd Guglielmo Marconi in Engeland aan draadloze telegrafie en kreeg hij in 1896 een patent voor zijn apparaat. Zijn systeem was veel anders dan het systeem dat Tesla bouwde, met slechts twee circuits, maar niet in staat om over lange afstanden te zenden. Tesla’s uitvinding zou gebruik maken van meerdere circuits, waardoor het veel sterker zou worden. Tesla diende zijn patent in 1897 in de Verenigde Staten in, en het werd verleend in 1900. Toen Marconi in 1900 zijn radiopatent indiende bij het Amerikaanse Octrooibureau, werd het afgewezen omdat het te veel leek op dat van Tesla. Niet afgeschrikt opende Marconi zijn eigen bedrijf dat krachtige financiers had, waaronder Andrew Carnegie en Thomas Edison in 1901, terwijl hij een aantal patenten van Tesla gebruikte, waaronder een Tesla-oscillator, Marconi was in staat om een signaal over de Atlantische Oceaan te verzenden. In 1904 keerde het octrooibureau, zonder dat er een duidelijke reden werd gegeven, terug op hun besluit en zei dat Marconi’s patent geldig was, waardoor hij de uitvinder van de radio is geworden. Marconi won de Nobelprijs in 1911 en in 1915 klaagde Tesla het bedrijf van Marconi aan. Helaas was Tesla op dat punt in zijn leven zo arm dat hij een rechtszaak tegen een groot bedrijf als dat van Marconi niet aan kon. De rechtszaak werd pas enkele maanden na Tesla’s dood in 1943 afgesloten, toen het Hooggerechtshof Tesla’s patent goedkeurde.

5. Neon Lamp

Neon Lamp
Hoewel TL- en neonlampen niet ontdekt werden door Tesla, heeft hij wel veel bijgedragen aan de vooruitgang van beide. Wat interessant is, is dat niemand met kathodestralen werkte, dat zijn de elektronen die in vacuümbuizen zoals neonlampen waarneembaar zijn. Tesla zag een kans en experimenteerde met het geleiden van elektrische deeltjes door gassen, waarbij hij vier verschillende types van verlichting ontwikkelde. Hij zette bijvoorbeeld zwart licht om in zichtbaar licht met behulp van een fosforescerende stof (die hij creëerde) en vond ook een praktisch gebruik voor een dergelijke technologie toen hij lampen en neonlichten creëerde. Op de Colombiaanse Wereldtentoonstelling, ook wel bekend als de ‘Chicago World’s Fair’ van 1893, had Tesla op zijn persoonlijke tentoonstelling unieke neonborden ontwerpen met geschreven woorden op. Het idee werd steeds populairder en nu zijn neonlichten en lichten niet meer weg te denken in de grote steden over de hele wereld.

4. Adams Power Plant

Adams Power Plant
De Niagara Falls Commission was op zoek naar een bedrijf om een waterkrachtcentrale te bouwen die de kracht van de watervallen jarenlang zou benutten. Eerst werd de gelijkstroomcentrale van Thomas Edison overwogen, maar na getuige te zijn geweest van Tesla’s wisselstroom die door Westinghouse Electric werd aangeboden, kreeg Westinghouse in 1893 het contract aangeboden. Westinghouse gebruikte ontwerpen van Tesla, maar een grote hindernis bleef op het front van het krijgen en houden van financiering voor een dergelijke ambitieuze opdracht dat veel mensen betwijfelde of het wel zou werken, maar toen de schakelaar werd omgedraaid op 16 november 1896, werkte de Adams Power Plant Transformer House en begon de stad Buffalo, New York te voeden. Nog eens tien generatoren werden gebouwd en hielpen New York City van stroom te voorzien. De centrale werd als revolutionair beschouwd en stelde de norm voor moderne waterkrachtcentrales.

3. Inductiemotor

Inductiemotor
Een inductiemotor gebruikt wisselstroom en bestaat in wezen uit twee delen, een stator en een rotor. De stator blijft stationair en gebruikt elektromagneten om de rotor in het midden te laten draaien. Inductiemotoren staan bekend als duurzaam, gemakkelijk te onderhouden en goedkoop in gebruik. In de jaren 1880 waren er twee mensen die apart aan de inductiemotor werkten: Tesla en Galileo Ferrari. Beiden presenteerden hun bevindingen in 1888, waarbij de Italiaanse uitvinder Ferrari zijn motor twee maanden voor Tesla zijn motor presenteerde. Echter, Tesla’s patenten hielden stand onder het gewicht van het bewijsmateriaal. Beiden hadden dezelfde technologie ontwikkeld en kwamen tot dezelfde onafhankelijke conclusie, maar Tesla had zijn patenten als eerste ingediend. De inductiemotor was ongelooflijk invloedrijk en wordt nog steeds gebruikt in alledaagse producten zoals stofzuigers, föhnen en elektrisch gereedschap.

2. Teleautomaton

teleautomaton
In 1898, op de Electrical Exhibition in Madison Square Garden, toonde Tesla een uitvinding die hij ‘teleautomaton’ noemde, een boot bestuurd door radiogolven. Hij had zelfs geen patent omdat het octrooibureau er geen wilde afgeven op iets waarvan ze dachten dat het niet haalbaar was, maar hij bewees dat ze zich vergist hadden op de tentoonstelling. Tesla bestuurde de op batterijen werkende boot en bediende de propeller en de verlichting door de radiogolven. Deze uitvinding was een primeur op drie verschillende gebieden. De eerste was de afstandsbediening, die de ontwikkeling van zaken als televisieafstandsbedieningen en garagepoorten beïnvloedde. Ten tweede was de boot ook een van de eerste robotten, omdat het een mechanisch voorwerp was dat bestuurd kon worden zonder dat een mens het fysiek aanraakte. Tot slot maakt de combinatie van robottechnologie en radiobesturingstechnologie de boot van Tesla de overgrootvader van drones.

1. Wisselstroom

Wisselstroom
Ongetwijfeld hebben de belangrijkste uitvindingen van Nikola Tesla te maken met zijn bijdragen aan wisselstroom. Het is belangrijk te weten dat hij wisselstroom niet heeft uitgevonden of zelfs maar heeft ontdekt, maar zijn uitvindingen maakten wisselstroom toepasbaar voor wijdverbreid gebruik en hielpen de wereld te elektrificeren. Het verhaal van hoe Tesla’s wisselstroom het dominante energiesysteem is geworden is onmogelijk te vertellen zonder het over Thomas Edison te hebben. In zijn vroege carrière werkte Tesla voor Edison, wiens bedrijf gelijkstroom had ontwikkeld. Gelijkstroom is vergelijkbaar met een batterij, in die zin dat het alleen stroom uitzendt. Het probleem met gelijkstroom is dat de elektriciteit aan kracht verliest naarmate deze verder weg komt. Dat is toen Tesla zijn vooruitgang in wisselstroom ontwikkelde, die niet alleen stroom uitzendt, maar ook stroom terugbrengt naar de bron. Edison haatte het gebruik van wisselstroom en dacht dat Tesla er helemaal naast zat, wat leidde tot een breuk tussen de twee. Terwijl Tesla werkloos was, had hij een aantal baantjes totdat hij geld kon inzamelen voor de Tesla Electric Company. Zijn werk trok de aandacht van ingenieur en zakenman George Westinghouse, die de meeste patenten van Edison met betrekking tot wisselstroom kocht. Een cruciaal moment in de geschiedenis van de elektriciteit kwam tot stand door de verlichting van de Chicago World’s Fair in 1893. Edison en Westinghouse dienden allebei citaten in met Edison die zegt dat hij de hele beurs voor 554.000 dollar kon aansteken, terwijl Westinghouse zei dat het voor 399.000 dollar kon worden gedaan. Westinghouse won het contract, en na afloop van de beurs werd het wisselstroomsysteem populairder en uiteindelijk het dominante elektriciteitssysteem dat we vandaag de dag nog steeds gebruiken.