Top 10 Beste Voetballers Ter Wereld

Top 10 Beste Voetballers Ter Wereld

Top 10 Lijstjes Sport

De beste huidige voetballers ter wereld nemen de leiding als een van de meest iconische sterren in de geschiedenis van het spel. Deze getalenteerde voetballers leiden hun respectievelijke teams naar kampioenschappen met enkele van de grootste voetbalclubs ter wereld, winnen talrijke prijzen en zijn favoriet bij fans over de hele wereld. Als je het ultieme voetbaldroomteam aan het opbouwen was en je had je selectie van de elite-spelers van vandaag, dan zouden deze jongens je topkeuzes moeten zijn. Het rangschikken van 's werelds grootste voetballers was geen gemakkelijke taak.

Het is niet verrassend dat deze topvoetballers van dit moment ook veel van de best betaalde professionals ter wereld zijn. Mensen als Cristiano Ronaldo, Wayne Rooney, Neymar en Lionel Messi zitten hoog op beide lijsten en verdienen elk tientallen miljoenen dollars per jaar aan gecombineerde inkomsten tussen hun voetbalsalarissen en hun talrijke productaanbevelingen. Afgezien van het geld, kan elk van deze jongens worden beschouwd als de beste voetballer in de wereld op dit moment. De spelers in deze top 10 kunnen worden beschouwd als de meest populaire spelers in de wereld. Als je klaar bent, ga dan ook naar de beste voetballers aller tijden.

10. Toni Kroos

Toni Kroos

Toni Kroos (geboren 4 januari 1990) is een Duitse profvoetballer die als middenvelder speelt voor de La Liga-club Real Madrid. Kroos speelt voornamelijk als centrale middenvelder, maar is in zijn carrière ook als diepgaande spelverdeler ingezet. Kroos staat bekend om zijn visie, passing, creativiteit, zijn voorzet en zijn vermogen tot het maken van doelpunten. Kroos wordt algemeen beschouwd als één van de beste middenvelders van zijn generatie.

 

Kroos begon zijn senior club carrière bij Bayern München, waar hij zijn debuut maakte op 17-jarige leeftijd in 2007. Hij werd spaarzaam gebruikt, en koos voor een 18-maanden durende uitleenperiode bij Bundesliga ploeg Bayer Leverkusen, waar hij een belangrijke bijdrage leverde, en keerde terug naar zijn moederclub met een verhoogd profiel in 2010. Met Bayern won Kroos twee opeenvolgende competitietitels, een UEFA Champions League-titel, twee DFB-Pokal-titels, en werd hij drie keer verkozen tot competitieteam van het seizoen. In 2014 stapte hij over naar Real Madrid in een transfer ter waarde van 25 miljoen euro.

 

In Madrid won Kroos dertien trofeeën, waaronder twee La Liga-titels en drie UEFA Champions League-titels, die hij achtereenvolgens won van 2016 en 2018, waarbij hij telkens werd geselecteerd in het competitieteam van het seizoen. Hij werd drie keer geselecteerd in het FIFPro World11- en UEFA-team van het jaar, en twee keer in het competitieteam van het seizoen. Hij werd verkozen tot IFFHS World's Best Playmaker in 2014 en Duitse voetballer van het jaar in 2018.

 

Kroos won Gouden Speler op het UEFA Europees Kampioenschap Onder-17 in 2006, waar hij ook als topscorer eindigde, en won de Gouden Bal op het FIFA U-17 Wereldkampioenschap 2007. Hij maakte zijn debuut voor Duitsland in 2010, op 20-jarige leeftijd, en nam deel aan vijf grote toernooien. Kroos hielp Duitsland met het winnen van de 2014 FIFA World Cup, waar hij de beste assist gaf en werd verkozen tot het All-Star Team, Dream Team, en Duitse Speler van het Jaar. Op UEFA Euro 2016 werd hij geselecteerd voor het Elftal van het Toernooi. Hij kondigde zijn internationale pensioen aan na de uitschakeling van zijn team voor Euro 2020 in 2021.

9. Paul Pogba

Paul Pogba

Franse voetballer Paul Pogba met de nationale ploeg op de Wereldbeker 2018.

 

Paul Labile Pogba (geboren 15 maart 1993) is een Franse profvoetballer die uitkomt voor Premier League club Manchester United en het nationale elftal van Frankrijk. Hij opereert voornamelijk als centrale middenvelder, maar kan ook worden ingezet als linkervleugelspeler, aanvallende middenvelder, verdedigende middenvelder en diepliggende spelverdeler.

 

Geboren in Lagny-sur-Marne, kwam Pogba in 2007 bij het jeugdteam van Ligue 1 kant Le Havre, voordat een langdurige transfer hem twee jaar later naar Manchester United bracht. Twee jaar later begon hij zijn carrière bij Manchester United, maar door een beperkt aantal optredens vertrok hij in 2012 gratis naar het Italiaanse Juventus, waar hij de club hielp aan vier opeenvolgende Serie A-titels, twee Coppa Italia-titels en twee Supercoppa Italiana-titels. Tijdens zijn tijd in Italië vestigde Pogba zich verder als een van de meest veelbelovende jonge spelers ter wereld en ontving hij de Golden Boy award in 2013, gevolgd door de Bravo Award in 2014. In 2016 werd Pogba benoemd tot het 2015 UEFA Team of the Year, evenals de 2015 FIFA FIFPro World XI, nadat hij Juventus had geholpen naar de 2015 UEFA Champions League Final, hun eerste in 12 jaar.

 

Pogba's prestaties bij Juventus leidden ertoe dat hij in 2016 terugkeerde naar Manchester United voor een toenmalige wereldrecord transfersom van €105 miljoen (£89,3 miljoen). De vergoeding was de hoogste die destijds door een Engelse club werd betaald. In zijn eerste seizoen terug won hij de League Cup en de Europa League. In het seizoen 2018-19 werd hij genoemd in het PFA Team van het Jaar.

 

Internationaal was Pogba aanvoerder van Frankrijk naar de overwinning op de 2013 FIFA U-20 World Cup en nam hij de prijs voor de Beste Speler mee naar huis voor zijn prestaties tijdens het toernooi. Een jaar later maakte hij zijn debuut voor het seniorenteam en speelde hij een belangrijke rol op het WK 2014, waar hij de prijs voor Beste Jonge Speler kreeg voor zijn prestaties. Later vertegenwoordigde hij zijn natie op UEFA Euro 2016 op eigen bodem, waar hij als tweede eindigde, voordat hij de 2018 FIFA World Cup won, scorend in de finale.

8. Sergio Agüero

Sergio Agüero

Sergio Leonel Agüero del Castillo (geboren 2 juni 1988), ook bekend als Kun Agüero, is een Argentijnse gepensioneerde profvoetballer die als aanvaller speelde. Hij wordt beschouwd als een van de grootste spitsen van zijn generatie en een van de grootste spelers in de geschiedenis van de Premier League, tijdens zijn decennialange verbintenis met Manchester City.

 

Agüero begon zijn carrière bij het Argentijnse Independiente, waar hij op 5 juli 2003 met 15 jaar en 35 dagen de jongste speler werd die in de Argentijnse Primera División speelde, waarmee hij het record van 27 jaar brak dat eerder door Diego Maradona was gevestigd. In 2006 verhuisde Agüero naar La Liga club Atlético Madrid in een transfer ter waarde van € 23 miljoen, en vestigde hij zich als een van 's werelds beste jonge spelers, met het winnen van de Don Balón, de Golden Boy, en de World Soccer Young Player of the Year. Agüero won ook de UEFA Europa League en de UEFA Super Cup toen hij in Madrid speelde.

 

Agüero tekende in 2011 voor Premier League-club Manchester City voor een transfersom van naar verluidt 35 miljoen pond. Gedurende zijn 10 jaar bij de club, won hij vijf competitietitels, waaronder een winnende treffer op het laatste moment in de laatste competitiewedstrijd van zijn debuutseizoen, waarmee de club zijn eerste competitietitel in 44 jaar won. Agüero is de clubtopscorer aller tijden en is ook de vierde doelpuntenmaker aller tijden in de Premier League en de hoogste niet-Engelse doelpuntenmaker in de competitie, met 184 doelpunten; de meeste Premier League-doelpunten gescoord door een speler voor een enkele club. Agüero won ook een Premier League Golden Boot, werd twee keer opgenomen in het PFA Team van het Jaar en is houder van het record voor de meeste hattricks in de Premier League, met twaalf. Hij won ook een recordaantal van zes EFL Cups, een FA Cup, en bereikte de club's eerste UEFA Champions League finale. In 2021 ging hij transfervrij naar Barcelona, voordat hij in datzelfde jaar wegens gezondheidsproblemen met voetbal stopte.

 

Op internationaal niveau vertegenwoordigde Agüero het Argentijnse onder-20 team toen ze de FIFA U-20 World Cups van 2005 en 2007 wonnen. Hij speelde op de Olympische Spelen van 2008 en scoorde twee doelpunten in de halve finale tegen Brazilië toen Argentinië goud won. Agüero is Argentinië's derde topscorer aller tijden en heeft meer dan 100 caps verdiend, vertegenwoordigde het seniorenteam op drie FIFA World Cups (in 2010, 2014 en 2018) en vijf Copas América (in 2011, 2015, 2016, 2019 en 2021), waarbij hij de Copa América in 2021 won.

7. Kevin De Bruyne

Kevin De Bruyne
Belgisch voetballer Kevin De Bruyne op 9 juli 2018.

 

Kevin De Bruyne (geboren 28 juni 1991) is een Belgische profvoetballer die als middenvelder speelt voor Premier League club Manchester City en de nationale ploeg van België. De Bruyne wordt algemeen beschouwd als een van de beste spelers ter wereld, en wordt vaak omschreven als een "complete voetballer".

 

De Bruyne begon zijn carrière bij Genk, waar hij een vaste waarde was toen ze in 2010-11 de Belgische Pro League wonnen. In 2012 maakte hij de overstap naar de Engelse club Chelsea, waar hij spaarzaam werd gebruikt en vervolgens werd uitgeleend aan Werder Bremen. In 2014 tekende hij voor 18 miljoen pond bij Wolfsburg, waar hij zich vestigde als een van de beste spelers in de Bundesliga en integraal was in de club 2014-15 DFB-Pokal overwinning. In de zomer van 2015 ging De Bruyne voor een clubrecord van 54 miljoen pond naar Manchester City. Hij won sindsdien drie Premier League-titels, vijf League Cups en een FA Cup met de club. In 2017-18 had hij een belangrijke rol in Manchester City's record om het enige Premier League-team te worden dat 100 punten in één seizoen haalt. In 2019-20 verbrak De Bruyne het record voor meeste assists in een Premier League-seizoen en werd hij uitgeroepen tot Speler van het Seizoen.

 

De Bruyne maakte zijn debuut als international in 2010 en verdiende sindsdien meer dan 80 caps en scoorde 23 doelpunten voor België. Hij maakte deel uit van de Belgische ploegen die de kwartfinales bereikten op zowel de 2014 FIFA World Cup als UEFA Euro 2016. Hij vertegenwoordigde België op de 2018 FIFA World Cup, waar België de derde plaats won in de play-off wedstrijd tegen Engeland, en werd genoemd in het FIFA World Cup Dream Team.

 

De Bruyne werd elk vier keer genoemd in de UEFA Champions League Squad of the Season en het IFFHS Men's World Team, het UEFA Team of the Year en het ESM Team of the Year elk drie keer, de France Football World XI, en het Bundesliga Team of the Year. Hij werd ook twee keer Premier League Playmaker van het Seizoen, drie keer Manchester City's Player of the Year, twee keer PFA Players' Player of the Year, twee keer UEFA Champions League Midfielder van het Seizoen, twee keer Bundesliga Player of the Year, twee keer Voetballer van het Jaar (Duitsland), twee keer Belgische Sporter van het Jaar en twee keer IFFHS World's Best Playmaker.

6. Eden Hazard

Eden Hazard

Eden Michael Hazard (geboren 7 januari 1991) is een Belgische profvoetballer die als vleugelspeler of aanvallende middenvelder speelt voor de Spaanse club Real Madrid en aanvoerder is van het Belgische nationale elftal. Hij staat bekend om zijn creativiteit, dribbels, balcontrole en passing en wordt beschouwd als een van de beste spelers van zijn generatie.

 

Hazard is de zoon van twee oud-voetballers en begon zijn carrière in België met het spelen voor lokale jeugdclubs. In 2005 verhuisde hij naar Frankrijk, waar hij zijn senior carrière begon bij Ligue 1 club Lille. Hazard bracht twee jaar door in de academie van de club en maakte op 16-jarige leeftijd zijn profdebuut in november 2007. Hij werd een integraal onderdeel van het team van Lille onder manager Rudi Garcia. In zijn eerste volledige seizoen werd hij de eerste niet-Franse speler die de Ligue 1 Young Player of the Year award won, en het seizoen daarop werd hij de eerste speler die de award twee keer won. In het seizoen 2010-11 maakte hij deel uit van het Lille-team dat de competitie- en bekerdubbel won en werd hij, als gevolg van zijn prestaties, uitgeroepen tot Ligue 1 Speler van het Jaar, de jongste speler die deze prijs won.

 

Na meer dan 190 optredens en 50 doelpunten voor Lille te hebben gemaakt, tekende Hazard in juni 2012 voor de Engelse club Chelsea. Hij won de UEFA Europa League in zijn eerste seizoen en de PFA Young Player of the Year in zijn tweede. In het seizoen 2014-15 hielp Hazard Chelsea de League Cup en Premier League te winnen, wat hem de FWA Footballer of the Year en de PFA Players' Player of the Year awards opleverde. Twee jaar later won hij zijn tweede Engelse competitietitel toen Chelsea de Premier League 2016-17 won. In 2018 won hij de FA Cup, en werd hij genoemd in de FIFA FIFPro World XI. Hij won in juni 2019 opnieuw de Europa League met Chelsea en stapte vervolgens over naar Real Madrid in een transfer ter waarde van maximaal 150 miljoen euro, waarmee hij La Liga won tijdens zijn door blessures geplaagde debuutseizoen.

 

Na zijn land op verschillende jeugdniveaus te hebben vertegenwoordigd, maakte Hazard zijn debuut voor de nationale ploeg van België in november 2008, 17 jaar oud, in een vriendschappelijke wedstrijd tegen Luxemburg. Bijna drie jaar na zijn debuut scoorde Hazard zijn eerste internationale doelpunt tegen Kazachstan in oktober 2011. Sindsdien heeft hij meer dan 110 caps verdiend en maakte hij deel uit van het Belgische elftal dat de kwartfinales bereikte van de 2014 FIFA World Cup, UEFA Euro 2016, en UEFA Euro 2020. Op het wereldkampioenschap voetbal van 2018 leidde hij België naar de derde plaats, hun beste resultaat in de geschiedenis, en ontving hij de Zilveren Bal als op één na beste speler van het toernooi. Sinds 2015 is hij de aanvoerder van het team, wat samenviel met de tijd dat België voor het eerst de FIFA-ranglijst voor mannen aanvoerde, de langste ononderbroken regeerperiode van alle Europese teams.

5. Robert Lewandowski

Robert Lewandowski
Tijdens 1.FC Kaiserslautern vs FC Bayern München in het Fritz-Walter-Stadion, Kaiserslautern, Rheinland-Pfalz, Duitsland op 05/27/2019.

 

Robert Lewandowski (geboren 21 augustus 1988) is een Poolse profvoetballer die als spits speelt voor Bundesliga club Bayern München en is de aanvoerder van het Poolse nationale elftal. Erkend om zijn positionering, techniek en afwerking, wordt Lewandowski beschouwd als een van de beste spitsen aller tijden, evenals een van de meest succesvolle spelers in de Bundesliga geschiedenis. Hij heeft meer dan 500 senior carrière doelpunten voor club en land gescoord.

 

Na topscorer te zijn geweest in de derde en tweede klasse van het Poolse voetbal bij Znicz Pruszków, verhuisde Lewandowski naar Lech Poznań, waar hij het team hielp de 2009-10 Ekstraklasa te winnen. In 2010 stapte hij over naar Borussia Dortmund, waar hij onder meer twee Bundesliga-titels op rij won en de prijs voor topscorer van de competitie. In 2013 was hij met Dortmund ook te zien in de finale van de UEFA Champions League 2013. Voor aanvang van het seizoen 2014-15 ging Lewandowski akkoord met een vrije transfer naar Bayern München, de rivaal van Dortmund. In München won hij de Bundesliga-titel in elk van zijn eerste zeven seizoenen. Lewandowski was een integraal onderdeel van Bayerns UEFA Champions League-overwinning in 2019-20 als onderdeel van een treble. Hij is een van de slechts twee spelers, naast Johan Cruyff, om de Europese treble te bereiken, terwijl hij de hoogste doelpuntenmaker in alle drie de competities is, en de eerste die dit doet als de enige topscorer.

 

Lewandowski is sinds 2008 volwaardig international van Polen, heeft meer dan 120 caps verdiend en maakte deel uit van hun team tijdens UEFA Euro 2012, Euro 2016, de 2018 FIFA World Cup en Euro 2020. Met 74 internationale doelpunten is Lewandowski de topscorer aller tijden voor Polen. Hij won de IFFHS World's Best International Goal Scorer Award in 2015 en 2021, IFFHS World's Best Top Goal Scorer Award in 2020 en 2021; en IFFHS World's Best Top Division Goal Scorer Award in 2020. Hij won ook de IFFHS World's Best Player in 2020 en 2021 en de Europese Gouden Schoen voor het seizoen 2020-21. Bovendien is Lewandowski een recordaantal van negen keer uitgeroepen tot Pools Voetballer van het Jaar en drie keer tot Pools Sportpersoonlijkheid van het Jaar.

In 2020 won Lewandowski de Best FIFA Men's Player Award en de UEFA Men's Player of the Year Award. Hij werd twee keer uitgeroepen tot UEFA Elftal van het Jaar en vier keer tot UEFA Champions League Elftal van het Seizoen, en is de op twee na hoogste doelpuntenmaker in de geschiedenis van de competitie. Lewandowski werd vijf keer uitgeroepen tot VDV Bundesliga Speler van het Seizoen. Hij heeft 300 doelpunten gemaakt in de Bundesliga (tweede hoogste doelpuntenmaker aller tijden in de Bundesliga, achter alleen Gerd Müller's 365 Bundesliga doelpunten), en bereikte daarmee sneller dan welke andere buitenlandse speler ook de eeuw grens, en is de grootste buitenlandse doelpuntenmaker aller tijden in de Bundesliga. Bovendien heeft hij in zes seizoenen de Bundesliga Topscorer Award gewonnen, het meest prominent in de Bundesliga 2020-21, waar hij 41 doelpunten in één campagne maakte, waarmee hij het vorige Bundesliga-record van Gerd Müller van 40 doelpunten, gevestigd in 1971-72, verbrak. Op 30 november 2021 eindigde hij op de tweede plaats in de Ballon d'Or, slechts 33 punten achter de winnaar Lionel Messi.

4. Neymar

Neymar
Neymar Jr Presentatie | Persconferentie voor PSG (04/08/2017)

 

Neymar da Silva Santos Júnior (geboren 5 februari 1992), bekend als Neymar, is een Braziliaanse profvoetballer die als aanvaller speelt voor Ligue 1-club Paris Saint-Germain en het nationale elftal van Brazilië. Hij wordt algemeen beschouwd als een van de beste spelers ter wereld.

 

Neymar kwam in beeld bij Santos, waar hij op 17-jarige leeftijd zijn profdebuut maakte. Hij hielp de club met het winnen van twee opeenvolgende Campeonato Paulista kampioenschappen, een Copa do Brasil, en de 2011 Copa Libertadores; de laatste was Santos' eerste sinds 1963. Neymar werd twee keer uitgeroepen tot Zuid-Amerikaanse voetballer van het jaar, in 2011 en 2012, en verhuisde al snel naar Europa om zich bij Barcelona aan te sluiten. Als onderdeel van Barcelona's aanvalstrio met Lionel Messi en Luis Suárez, won hij de continentale treble van La Liga, de Copa del Rey, en de UEFA Champions League, en eindigde derde voor de FIFA Ballon d'Or in 2015 voor zijn prestaties. Vervolgens bereikte hij een binnenlandse dubbel in het seizoen 2015-16. In 2017 stapte Neymar over naar Paris Saint-Germain in een verhuizing ter waarde van 222 miljoen euro, waarmee hij de duurste speler ooit werd. In Frankrijk won Neymar drie competitietitels, drie Coupe de France en twee Coupe de la Ligue, waaronder een binnenlandse treble en werd hij in zijn debuutseizoen uitgeroepen tot Ligue 1 Speler van het Jaar. Neymar hielp PSG aan een binnenlandse vierdubbele in het seizoen 2019-20, en leidde de club naar zijn allereerste Champions League-finale.

 

Met 70 doelpunten in 116 wedstrijden voor Brazilië sinds zijn debuut op 18-jarige leeftijd, is Neymar de op één na hoogste doelpuntenmaker voor zijn nationale team, na Pelé. Hij was een belangrijke speler in de overwinningen van Brazilië in 2011 op het Zuid-Amerikaanse Jeugdkampioenschap, waar hij eindigde als belangrijkste doelpuntenmaker, en de 2013 FIFA Confederations Cup, waar hij de Gouden Bal won. Zijn deelname aan de 2014 FIFA World Cup en 2015 Copa América werd onderbroken door respectievelijk een blessure en een schorsing, voordat hij Brazilië aanvoerde naar hun eerste Olympische gouden medaille in het mannenvoetbal op de Olympische Zomerspelen van 2016. Nadat hij afstand had gedaan van het aanvoerderschap, was hij van de partij op de 2018 FIFA World Cup, en nadat hij de 2019 Copa América miste door een blessure, hielp hij Brazilië aan een tweede plaats op het toernooi van 2021.

 

Buiten het veld behoort Neymar tot de meest prominente sporters ter wereld. SportsPro noemde hem in 2012 en 2013 de meest verhandelbare atleet ter wereld, en ESPN noemde hem in 2016 de op drie na beroemdste atleet ter wereld. In 2017 nam Time hem op in zijn jaarlijkse lijst van de 100 meest invloedrijke mensen ter wereld. In 2018 rangschikte France Football Neymar als 's werelds op twee na best betaalde voetballer. Het jaar daarop rangschikte Forbes hem als 's werelds op twee na best betaalde atleet, in 2020 een plekje gezakt naar de vierde plaats.

3. Luka Modrić

Luka Modrić
Modrić (links) met Gareth Bale tijdens de Champions League-finale van 2018.

 

Luka Modrić (geboren op 9 september 1985) is een Kroatische profvoetballer die als middenvelder speelt voor La Liga club Real Madrid en aanvoerder is van de nationale ploeg van Kroatië. Hij speelt voornamelijk als centrale middenvelder, maar kan ook als aanvallende middenvelder of als verdedigende middenvelder spelen. Hij wordt algemeen beschouwd als een van de beste middenvelders aller tijden en als de grootste Kroatische voetballer ooit.

 

Modrić werd geboren in Zadar, zijn jeugd viel samen met de Kroatische Onafhankelijkheidsoorlog waardoor zijn familie ontheemd raakte. In 2002 werd hij op 16-jarige leeftijd gecontracteerd door Dinamo Zagreb, nadat hij belofte had getoond bij het jeugdteam van zijn thuisclub NK Zadar. Hij zette zijn ontwikkeling voort in Zagreb, voordat hij werd uitgeleend aan Zrinjski Mostar en Inter Zaprešić. Hij maakte zijn debuut voor Dinamo in 2005 en won drie opeenvolgende competitietitels en nationale bekers, en werd in 2007 uitgeroepen tot Prva HNL Speler van het Jaar. In 2008 verhuisde hij naar Premier League club Tottenham Hotspur voor een club-record transfersom van 16,5 miljoen pond, waar hij Spurs leidde naar hun eerste UEFA Champions League optreden in bijna 50 jaar, met het bereiken van de kwartfinales van het toernooi 2010-11.

 

In de zomer van 2012 stapte Modrić voor 30 miljoen pond over naar Real Madrid. Daar werd hij een belangrijke speler en hielp hij het team La Décima te winnen en werd hij geselecteerd voor de Champions League-ploeg van het seizoen 2013-14. Nadat Zinedine Zidane Madrid overnam, was Modrić cruciaal voor drie opeenvolgende Champions League-titels van 2015-16 tot 2017-18, waarbij hij telkens werd verkozen tot de ploeg van het seizoen. Hij won zeventien grote trofeeën bij Real Madrid, waaronder vier UEFA Champions League-titels, twee La Liga-titels, een Copa del Rey en drie FIFA Club World Cup-titels. Hij won de La Liga Award voor "Beste middenvelder" in 2016 voor de tweede keer, en de UEFA Club Football Award voor "Beste middenvelder" in 2017 en 2018. In 2015 werd hij de eerste Kroatische speler die werd opgenomen in de FIFA FIFPro World XI, waarin hij tot 2019 regelmatig werd opgenomen, evenals in het UEFA Team van het Jaar tussen 2016 en 2018. In 2018 werd Modrić de eerste Kroatische speler die de UEFA Men's Player of the Year Award won, en door het winnen van The Best FIFA Men's Player en Ballon d'Or awards werd hij de eerste andere speler dan Lionel Messi of Cristiano Ronaldo die aanspraak maakte op de awards in meer dan een decennium. In 2019 werd hij bekroond met de Golden Foot award voor carrièreresultaten en persoonlijkheid.

 

Modrić maakte zijn internationale debuut voor Kroatië tegen Argentinië in maart 2006, en scoorde zijn eerste internationale doelpunt in een vriendschappelijke wedstrijd tegen Italië. Modrić heeft de "tweede Gouden Generatie" van Kroatië verankerd en nam deel aan elk groot toernooi waarvoor Kroatië zich kwalificeerde, waaronder het UEFA Europees Kampioenschap in 2008, 2012, 2016 en 2020, evenals het FIFA Wereldkampioenschap in 2006, 2014 en 2018. Tijdens Euro 2008 werd hij geselecteerd voor het Elftal van het Toernooi, waarmee hij pas de tweede Kroaat was die deze eer te beurt viel. Na eliminaties in de groepsfase in zijn eerste twee WK's, leidde Modrić Kroatië naar de WK-finale van 2018, en ontving hij de Gouden Bal award voor beste speler van het toernooi. In maart 2021 werd hij de meest getapte speler van het land in de geschiedenis. Bovendien werd hij tussen 2007 en 2021 een recordaantal van tien keer uitgeroepen tot Kroatisch Voetballer van het Jaar.

2. Cristiano Ronaldo

Cristiano Ronaldo

Ronaldo's hattrick brengt Portugal tot een gelijkspel in de Iberische derby.

 

Cristiano Ronaldo dos Santos Aveiro (geboren op 5 februari 1985) is een Portugese profvoetballer die als aanvaller speelt voor Premier League-club Manchester United en aanvoerder is van het Portugese nationale elftal. Ronaldo wordt vaak beschouwd als de beste speler ter wereld en wordt algemeen beschouwd als een van de grootste spelers aller tijden. Hij won vijf Ballon d'Or-onderscheidingen en vier Europese Gouden Schoenen, de meeste voor een Europese speler. Hij heeft in zijn carrière 32 trofeeën gewonnen, waaronder zeven competitietitels, vijf UEFA Champions Leagues, één UEFA Europees kampioenschap en één UEFA Nations League. Ronaldo heeft de records van de meeste optredens (181), de meeste doelpunten (140) en assists (42) in de Champions League, de meeste doelpunten in het Europees kampioenschap (14), de meeste internationale doelpunten van een mannelijke speler (115), en de meeste internationale optredens van een Europese mannelijke speler (184). Hij is een van de weinige spelers die meer dan 1.100 keer in actie is gekomen en heeft meer dan 800 officiële doelpunten voor club en land gemaakt.

 

Ronaldo, geboren en getogen op Madeira, begon zijn carrière bij Sporting CP voordat hij in 2003 op 18-jarige leeftijd bij Manchester United tekende, waar hij in zijn eerste seizoen de FA Cup won. Hij zou ook drie opeenvolgende Premier League-titels winnen, de Champions League en de FIFA Club World Cup; op 23-jarige leeftijd won hij zijn eerste Ballon d'Or. Ronaldo was het onderwerp van de op dat moment duurste voetbaltransfer toen hij in 2009 tekende voor Real Madrid ter waarde van €94 miljoen (£80 miljoen), waar hij 15 trofeeën won, waaronder twee La Liga-titels, twee Copa del Rey en vier Champions Leagues, en de club's all-time topscorer werd. Hij en won back-to-back Ballons d'Or in 2013 en 2014, en opnieuw in 2016 en 2017, en werd drie keer tweede achter Lionel Messi, zijn waargenomen carrière rivaal. In 2018 tekende hij voor Juventus in een transfer ter waarde van een initiële € 100 miljoen (£ 88 miljoen), de duurste transfer voor een Italiaanse club en de duurste transfer voor een speler ouder dan 30 jaar. Hij won twee titels in de Serie A, twee Supercoppe Italiana en een Coppa Italia, voordat hij in 2021 terugkeerde naar Manchester United.

 

Ronaldo maakte zijn internationale debuut voor Portugal in 2003 op 18-jarige leeftijd en heeft sindsdien meer dan 180 caps verdiend, waarmee hij de meest gekapte speler van Portugal is. Met meer dan 100 doelpunten op internationaal niveau is hij ook de topscorer aller tijden van het land. Hij heeft op 11 grote toernooien gespeeld en gescoord; zijn eerste internationale doelpunt maakte hij op Euro 2004, waar hij Portugal hielp de finale te bereiken. In juli 2008 werd hij volledig aanvoerder van de nationale ploeg. In 2015 werd Ronaldo door de Portugese voetbalbond uitgeroepen tot de beste Portugese speler aller tijden. Het jaar daarop leidde hij Portugal naar hun eerste grote toernooititel op Euro 2016, en ontving de Zilveren Laars als de op een na hoogste doelpuntenmaker van het toernooi. Hij leidde hen ook naar de overwinning in de inaugurele UEFA Nations League in 2019, en ontving later de Gouden Laars als topscorer van Euro 2020.

 

Ronaldo, een van 's werelds meest verkoopbare en beroemde atleten, werd door Forbes in 2016 en 2017 gerangschikt als 's werelds best betaalde atleet en door ESPN van 2016 tot 2019 als 's werelds beroemdste atleet. Time nam hem op in hun lijst van de 100 meest invloedrijke mensen ter wereld in 2014. Hij is de eerste voetballer en de derde sportman die in zijn carrière 1 miljard dollar heeft verdiend.

1. Lionel Messi

Lionel Messi

De Argentijnse voetballer Lionel Messi op 26 juni 2018, voorafgaand aan de wedstrijd in de groepsfase van de 2018 FIFA Wereldbeker tegen Nigeria.

 

Lionel Andrés Messi geboren 24 juni 1987), ook bekend als Leo Messi, is een Argentijnse profvoetballer die als aanvaller speelt voor Ligue 1-club Paris Saint-Germain en aanvoerder is van het Argentijnse nationale elftal. Messi wordt vaak beschouwd als de beste speler ter wereld en wordt algemeen beschouwd als een van de grootste spelers aller tijden. Hij won een recordaantal van zeven Ballon d'Or-onderscheidingen, een recordaantal van zes Europese Gouden Schoenen, en werd in 2020 opgenomen in het Ballon d'Or Dream Team. Tot hij de club in 2021 verliet, had hij zijn hele professionele carrière doorgebracht bij Barcelona, waar hij een club-record van 35 trofeeën won, waaronder tien La Liga-titels, zeven Copa del Rey-titels en vier UEFA Champions Leagues. Messi is een productieve doelpuntenmaker en creatieve spelverdeler en heeft de records van de meeste doelpunten in La Liga (474), een seizoen in La Liga en de Europese Liga (50), de meeste hattricks in La Liga (36) en de UEFA Champions League (8), en de meeste assists in La Liga (192), een seizoen in La Liga (21) en de Copa América (17). Hij is ook houder van het record voor meeste internationale doelpunten door een Zuid-Amerikaanse man (80). Messi heeft meer dan 750 doelpunten gescoord in zijn senior carrière voor club en land, en heeft de meeste doelpunten van een speler voor een enkele club.

 

Messi is geboren en getogen in Midden-Argentinië, maar verhuisde op 13-jarige leeftijd naar Spanje om voor Barcelona te spelen, waarvoor hij op 17-jarige leeftijd in oktober 2004 zijn competitiedebuut maakte. In de drie jaar die volgden werd hij een vaste waarde voor de club en in zijn eerste ononderbroken seizoen in 2008-09 hielp hij Barcelona aan de eerste treble in het Spaanse voetbal; dat jaar won Messi, 22 jaar oud, zijn eerste Ballon d'Or. Drie succesvolle seizoenen volgden, waarbij Messi vier opeenvolgende Ballons d'Or won, waardoor hij de eerste speler werd die de prijs vier keer en op rij won.[10] Tijdens het seizoen 2011-12 vestigde hij de La Liga en Europese records voor de meeste doelpunten gescoord in een enkel seizoen, terwijl hij zichzelf vestigde als Barcelona's topscorer aller tijden. De volgende twee seizoenen eindigde Messi als tweede voor de Ballon d'Or achter Cristiano Ronaldo (zijn waargenomen carrière rivaal), voordat hij zijn beste vorm hervond tijdens de 2014-15-campagne, de all-time topscorer in La Liga werd en Barcelona naar een historische tweede treble leidde, waarna hij in 2015 een vijfde Ballon d'Or kreeg. Messi nam in 2018 de aanvoerdersband van Barcelona over, en in 2019 won hij een record zesde Ballon d'Or. Zonder contract tekende hij in augustus 2021 voor Paris Saint-Germain.

 

Als Argentijns international is Messi zowel de grootste speler van zijn land als hun grootste doelpuntenmaker aller tijden. Bij de jeugd won hij in 2005 het FIFA Wereldkampioenschap voor de jeugd, waar hij zowel de Gouden Bal als de Gouden Schoen won, en een Olympische gouden medaille op de Olympische Zomerspelen van 2008. Zijn speelstijl als een kleine, linksvoetige dribbelaar trok vergelijkingen met zijn landgenoot Diego Maradona, die Messi beschreef als zijn opvolger. Na zijn debuut in augustus 2005, werd Messi de jongste Argentijn die speelde en scoorde in een FIFA World Cup in 2006, en bereikte de finale van de 2007 Copa América, waar hij werd uitgeroepen tot jonge speler van het toernooi. Als aanvoerder van de ploeg vanaf augustus 2011, leidde hij Argentinië naar drie opeenvolgende finales: de 2014 FIFA World Cup, waarvoor hij de Gouden Bal won, en de 2015 en 2016 Copa América, waarbij hij de Gouden Bal won in de 2015 editie. Nadat hij in 2016 zijn internationale pensioen had aangekondigd, kwam hij op zijn besluit terug en leidde hij zijn land naar kwalificatie voor de 2018 FIFA World Cup, een derde plaats op de 2019 Copa América, en won de 2021 Copa América, terwijl hij de Gouden Bal en Gouden Laars voor de laatste won. Deze prestatie zou hem een record zevende Ballon d'Or opleveren in 2021.

 

Messi is sinds 2006 sponsor van sportkledingfabrikant Adidas. Volgens France Football was hij tussen 2009 en 2014 vijf van de zes jaar 's werelds best betaalde voetballer en werd hij in 2019 door Forbes gerangschikt als 's werelds best betaalde atleet. Messi behoorde in 2011 en 2012 tot de 100 meest invloedrijke mensen ter wereld van Time. In februari 2020 kreeg hij de Laureus World Sportsman of the Year, waarmee hij de eerste voetballer en de eerste teamsportsporter werd die deze prijs won. Later dat jaar werd Messi de tweede voetballer (en de tweede teamsportsporter) die meer dan 1 miljard dollar in zijn carrière verdiende.